UEFA EURO 2016 – País de Gales

A Seleção Galesa de Futebol representa o País de Gales nas competições de futebol da FIFA. Esta selecção só participou duas vezes em competições oficiais: na Copa do Mundo, em 1958, na qual chegou aos quartos-de-final, e no Campeonato Europeu de Futebol, em 2016, no qual chegou às semi-finais.

Na Euro 2016 da fase de qualificação, os galeses tinham a Bélgica e a Bósnia-Herzegovina como maiores adversários do seu grupo. Sendo um grupo quase acessível, os galeses terminaram a campanha no segundo lugar do grupo B, classificando-se para a fase final de um Europeu pela primeira vez na história. Sendo assim, o País de Gales enfrentou, na fase de grupos, a Eslováquia, a rival Inglaterra e a Rússia. Num grupo que parecia ser muito complicado de ultrapassar, os galeses não se deixaram subestimar e classificaram-se para os oitavos-de-final, tirando inclusive o primeiro lugar do grupo à Inglaterra, mesmo perdendo contra os mesmos.

Os galeses não se satisfizeram apenas com a passagem aos oitavos e acabaram por ir muito mais longe: nos oitavos, ganhou a Irlanda do Norte com uma vitória por 1-0, e depois, ganhou um dos adversários da fase de qualificação, a Bélgica, agora com nova vitória por 3-1, sendo que o País de Gales nunca perdeu com a Bélgica na fase de qualificação. A campanha galesa viria a acabar nas semi-finais, com uma ganhou por 2-0 frente ao futuro campeão Portugal.

A “caminhada” surpreendente do País de Gales até à semi-final da prova levou com que os jornais galeses descrevessem a equipa presente em França como “a melhor selecção que o País de Gales alguma vez teve”, e até afirmando que “o País de Gales nunca mais iria ter uma equipa com tanta qualidade como aquela”.

 

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